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“Cosa si potrebbe desiderare di più da un pilota?”

“Cosa si potrebbe desiderare di più da un pilota?”

Stéphane Peterhansel, vincitore di 14 Rally Dakar, e il suo copilota Edouard Boulanger gareggiano per Audi al Rally Dakar. Una conversazione sullo spirito di squadra, sull'atmosfera all'interno dell’abitacolo e su opportunità uniche.

Testo: AUDI AG - Foto: Julian Rausche, AUDI AG - Filmato: AUDI AG Tempo di lettura: 9 min

L'auto qui mostrata è la vettura per il Rally Dakar non disponibile come modello di produzione.

Audi RS Q e-tron durante la guida nel deserto.Audi RS Q e-tron durante la guida nel deserto.

Signor Boulanger, quali sono i suoi compiti da copilota durante il rally?
Edouard Boulanger:
È un lavoro piuttosto dinamico che è diventato ancora più complesso negli ultimi anni. Probabilmente, molti pensano solo alle istruzioni di navigazione, ma queste rivestono un ruolo sempre più secondario per via della tecnologia sofisticata delle auto. Oggi bisogna avere la vettura e soprattutto le funzioni elettroniche sotto controllo. Sono una sorta di interfaccia tra l'auto da corsa e Stéphane. Cerco di togliergli quanto più peso possibile.

Sembra un lavoro impegnativo.
Edouard Boulanger:
Lo è. Durante la Dakar, la mia giornata inizia al mattino presto e termina solo la sera tardi, quando rivedo gli eventi della giornata con la squadra. Il tempo effettivo che trascorro nell’abitacolo implica numerosi compiti, e talvolta è molto impegnativo. Non posso trascurare nessun dettaglio del roadbook, altrimenti perderemmo tempo o, peggio ancora, ci ritroveremmo fuori rotta. Oltre a ciò, devo tenere sotto controllo anche i parametri delle vetture per non perdere nulla in termini di efficienza. Bisogna essere molto flessibili mentalmente.

Quali caratteristiche deve avere un buon copilota?
Edouard Boulanger:
Ci sono due aspetti in particolare: per via del grande sforzo fisico, è necessario essere davvero in ottima forma, per esempio per essere in grado di sopportare i numerosi impatti durante la corsa. Infatti, nella maggior parte dei casi non vedo cosa sta per succedere perché sono occupato con il roadbook e non guardo la pista. Poi, come ho già detto prima, c'è l'allenamento mentale. Un momento prima si è concentrati sul roadbook, il momento dopo si deve già cambiare la configurazione della vettura. E, per tutto il tempo, si devono dare le informazioni necessarie al pilota.
Stéphane Peterhansel: Oltre a questo, bisogna lavorare con molta precisione. Tutte le informazioni devono essere comunicate in modo chiaro e inequivocabile. E questo, per ore e in condizioni estreme.


Ritratto di Edouard Boulanger.Ritratto di Edouard Boulanger.
Ritratto di Stéphane Peterhansel.Ritratto di Stéphane Peterhansel.

Quindi si deve essere in ottima forma fisica?
Edouard Boulanger:
Si dice che il punto debole di un'auto da corsa sia la costituzione dell'equipaggio. Non dobbiamo essere di certo bodybuilder, ma sempre sufficientemente in forma per sostenere lo sforzo fisico per molte ore.

Signor Peterhansel, tutto questo vale anche per lei in quanto pilota?
Stéphane Peterhansel:
No, la situazione è diversa. Ho sempre bene in mente la pista, e di conseguenza tutti gli ostacoli. Quindi, posso prepararmi mentalmente ad affrontare la maggior parte degli impatti. Ad ogni modo, anche io devo essere in buona condizione.
Edouard Boulanger: Stéphane deve mantenere la massima concentrazione per tutto il tempo. Guidare ad alta velocità per qualche minuto non è troppo difficile, ma riuscire a mantenerla per un giorno intero e per un periodo di 15 giorni consecutivi è un'altra cosa. Continuo a rimanere colpito dalla costanza di Stéphane dal primo all'ultimo minuto. Una cosa abbastanza incredibile, in realtà.

Sembra che ci sia una sorta di unione simbiotica tra voi, avete bisogno l'uno dell'altro per avere successo. Come ci si trova?
Stéphane Peterhansel:
Per me è molto importante parlare la stessa lingua. Nel nostro caso, quindi, il francese. Io ed Edouard condividiamo anche esperienze simili. Bisogna sviluppare una comprensione comune delle cose.
Edouard Boulanger: Durante la gara, non possiamo permetterci di pensare a lungo a ciò che vogliamo dire. Bisogna essere efficienti. Devo sapere quali sono le informazioni che servono a Stéphane. In effetti, dobbiamo parlare la stessa lingua, e questo anche in senso figurato. Siamo abbastanza simili, siamo persone piuttosto tranquille. Non ci urliamo subito addosso quando il trambusto e la tensione aumentano. Credo che questa sia la nostra forza.
Stéphane Peterhansel: L'umore all'interno dell’abitacolo è molto importante. Se si è agitati o irritati, queste emozioni si trasmettono anche all'altro. In un'atmosfera rilassata, tutto è molto più leggero.


Bisogna entrare in un legame quasi metafisico per sviluppare una comprensione comune delle cose.

Stéphane Peterhansel

Peterhansel und Boulanger steigen in den Audi RS Q e-tronPeterhansel und Boulanger steigen in den Audi RS Q e-tron

Ma prima di tutto bisogna trovarsi. Com'è stato per voi?
Edouard Boulanger:
Di solito i copiloti non cercano il loro pilota da soli. Sono stato fortunato perché guidare con Stéphane era il mio sogno. Considero un grande onore il fatto che lui abbia scelto me per la Dakar del 2021.
Stéphane Peterhansel: Ci conosciamo da circa dodici anni, ma prima non avevamo mai lavorato insieme. All'inizio, alla Dakar del 2021 volevo guidare con mia moglie come copilota, ma non poteva essere presente per problemi di salute. Edouard mi ha telefonato e mi ha confermato la sua disponibilità. In seguito, abbiamo guidato in una corsa a corto raggio in Polonia per sondare un po' il terreno. Ed è andata bene.

Infatti, alla fine avete vinto insieme il Rally Dakar 2021.
Stéphane Peterhansel:
Esatto. Non è molto comune che un team appena formato vinca la Dakar proprio al primo tentativo. Anche questo dimostra che Edouard è proprio la persona giusta.

Qual è stata la sua prima reazione quando hai sentito che Audi avrebbe partecipato al Rally Dakar?
Stéphane Peterhansel:
Sono stato sorpreso e ho pensato che fosse una grande sfida. Perché se c'è una competizione in cui viene richiesto il massimo al motore elettrico*,* è proprio il Rally Dakar. Dopo tutto, percorriamo tra i 600 e i 1.000 chilometri al giorno per due settimane. Il terreno è estremamente difficile e il consumo di energia è molto elevato sulla sabbia. Ma ho anche pensato: se qualcuno può farlo, quel qualcuno è Audi.

L’abitacolo di Audi RS Q e-tron.L’abitacolo di Audi RS Q e-tron.

Avete già raggiunto molti risultati nell'ambito dei rally, sia in squadra sia singolarmente. Perché vi mettete così a dura prova anno dopo anno?
Stéphane Peterhansel:
Credo che la Dakar sia stata e sia la mia competizione. E continuerà a essere così. Da un lato, perché amo i motorsport così come la lotta infinita contro dune, rocce, sabbia e polvere. E naturalmente anche la lotta contro il tempo e gli avversari. Dall'altro lato, però, mi piacciono anche la natura e gli splendidi paesaggi. Guidare in una gara nel mezzo del deserto è davvero meraviglioso. Ho avuto la fortuna di partecipare quando la Dakar si teneva ancora in Africa. Dopo di che, sono stato dieci volte in Sud America. Nel frattempo, ci siamo spostati in Arabia Saudita. Non riesco proprio a fare a meno di questo rally.
Edouard Boulanger: Conosciamo posti che probabilmente non avremmo mai visto senza la Dakar. Sono così lontani che una visita, da turista, è difficilmente possibile. E, naturalmente, la Dakar rimane una vera e propria avventura.

Fino a che punto riuscite a godere della bellezza del paesaggio con tutti i compiti, la concentrazione e la tensione da tenere in considerazione?
Edouard Boulanger:
Dobbiamo guardare da vicino il paesaggio, ad esempio per riconoscere i punti di riferimento che indicano se svoltare a destra o a sinistra. Certo, questo ci dà solo una visione approssimativa dell'ambiente circostante, ma tra una tappa e l'altra ci spostiamo con un'auto normale. E lì ci possiamo immergere veramente nel paesaggio.
Stéphane Peterhansel: Penso che si debba avere la giusta motivazione. E grazie all'imminente sfida con Audi, siamo più motivati che mai. Stiamo per gareggiare nel nostro rally preferito, immergerci in paesaggi mozzafiato e sfruttare fantastiche tecnologie. Cosa si potrebbe desiderare di più come pilota?


Si dice che il punto debole di un'auto da corsa sia la costituzione dell'equipaggio.

Edouard Boulanger

Peterhansel e Boulanger parlano di fronte alla vettura.Peterhansel e Boulanger parlano di fronte alla vettura.
 

Stéphane Peterhansel ed Edouard Boulanger

All'età di otto anni Stéphane Peterhansel ha ricevuto la sua prima moto dal padre, un pilota di motocross. Dieci anni dopo, “Mister Dakar” partecipa al suo primo campionato con una Enduro, vincendo il titolo al primo tentativo. Nel 1988, a 22 anni Peterhansel partecipa per la prima volta al Rally Dakar come collaudatore. Tra il 1991 e il 2021 vince la gara 14 volte, prima in moto e poi, dal 1999, in auto. Nel suo ultimo trionfo il copilota è Edouard Boulanger. Edouard Boulanger, pilota francese di moto fuoristrada, è copilota solo dal 2014. Prima di allora era impegnato nei grandi circuiti mondiali di rally marathon nei quali guadagna una buona reputazione, soprattutto come allenatore di giovani talenti della moto, con vari team. Come Peterhansel, anche Boulanger, esperto ingegnere meccanico, è rimasto affascinato dagli spettacoli della natura lungo le tratte del rally, oltre che dalla guida e dalla tecnologia.

 

Verso Dakar | Audi RS Q e-tron* alla prova dei fatti


 
Dietro un muretto si vede l'edificio di Audi Sport.

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